L'industrie du cannabis médicinal est florissante en Colombie | Clé 300

 – La meilleur Huile de CBD

L'industrie du cannabis médicinal est florissante en Colombie | Clé 300 – La meilleur Huile de CBD

Le mot Sogamoso vient d'un mot indigène qui signifie "demeure du soleil". C'est l'un des deux endroits en Colombie avec le meilleur rayonnement solaire, un atout majeur pour jouer sur le nouveau marché mondial du cannabis, le marché légal.

Être sur la ligne équatoriale laisse passer 12 heures de lumière naturelle tout au long de l’année, pour le plus grand plaisir des cultures. La société Clever Leaves a sa plantation qui souhaite participer avec force au commerce mondial du cannabis médical qui, associé à un usage récréatif, peut atteindre 50 000 millions d’euros d’ici 2025. L’Amérique latine ne veut pas rater la fête.

En Colombie, une législation solide a été adoptée en 2016 et les coûts de fonctionnement sont moins élevés qu'ailleurs, ce qui profite également au développement du marché vert. En outre, le deuxième exportateur mondial de fleurs – après les Pays-Bas – a également transmis cette connaissance au secteur émergent qui éblouit le monde.

"Nous apprenons tous", répond avec humilité Gustavo Escobar, cofondateur et directeur de l'innovation de Clever Leaves, lorsqu'il est présenté comme la personne qui en sait le plus sur le cannabis médicinal en Colombie. Il le fait en visitant la plantation de son entreprise, une culture hautement technique située dans la municipalité de Pesca, entre les montagnes de la vallée de Sogamoso, dans le département de Boyacá.

En moins de trois ans d’existence, la société a été la première société autorisée dans le pays andin à envoyer du cannabis à des fins scientifiques au Canada. Avec l’Uruguayan Fotmer Life Sciences, elle a signé des accords pour devenir le premier exportateur latino-américain en Europe, plus précisément A l'Allemagne.

"Ce sont toujours des exportations à vocation de recherche, mais elles ouvrent la voie à un développement commercial", explique Escobar, ingénieur âgé de 37 ans et titulaire d'un MBA. Un reflet des sauts et des limites avec lesquels l'entreprise naissante avance.

La légalisation de l'usage médical et scientifique de la marijuana – et même à des fins récréatives – semble imparable. Le Canada a pris les devants. Dans 33 États des États-Unis, sa consommation de médicaments est légale et dans une douzaine d’entre eux, ses loisirs. Dans plusieurs pays de l'Union européenne, l'utilisation thérapeutique a été étendue et on estime qu'environ 700 000 patients seulement se trouvent en Allemagne.

L'Uruguay a légalisé ce marché en 2013 et la Colombie, frappée par la stigmatisation du trafic de drogue, cherche à se placer à l'avant-garde. Toutes les personnes impliquées s'efforcent d'utiliser un langage aussi aseptique que les installations existantes dans tout le pays – elles parlent toujours de cannabis et non de marijuana – et de répéter qu'il s'agit de médecine et de science, les seules utilisations autorisées.

Le potentiel macroéconomique est énorme. Selon certaines projections, les exportations de fleurs et de bananes combinées de la Colombie pourraient être comparées dans quelques années.
Ce pays peut légalement planter plus de 40 tonnes, selon les quotas accordés par l'Office international de contrôle des stupéfiants (INCB).

"Les quotas ne sont pas la capacité réelle de production, c'est une attente", note Andrés López Velasco, directeur du Fonds national pour les stupéfiants le mois dernier. "Ici, la communauté médicale a été très réceptive, cela a été une très grande différence", a-t-il déclaré, soulignant d'autres signes prometteurs.

Conformément à la réglementation, le périmètre de culture des feuilles noires à Sogamoso présente une triple barrière: barbelés, clôture électrique et capteurs infrarouges, ainsi qu’un système de surveillance vidéo avec 154 caméras.

La traçabilité de chaque plante garantit qu’aucune d’entre elles ne peut être détournée. Les serres tirent parti de 90% de l'eau naturelle grâce à un système d'irrigation sophistiqué israélien. Il y a moins d'un an et demi, le terrain n'était plus qu'un enclos.

Aujourd'hui, les projections sont constamment mises à jour. Les 10 hectares en production seront 15 pour juillet et 25 en fin d’année. Dans les étapes finales, les ouvrières défolient les plantes jusqu'à ne laisser que la fleur, qui concentre ses principes actifs, les cannabinoïdes.

Ils sont plus de cent, avec des propriétés encore inexplorées, mais les principales sont le THC (psychoactif) et le CBD. Le laboratoire d'extraction, de qualité pharmaceutique, a été assemblé dans un parc industriel situé à mi-chemin entre Sogamoso et Bogotá.

À partir de là, ils peuvent laisser environ 3 000 litres d’huile de cannabis par an. La chaîne allie talent et savoir-faire recrutés dans les industries agroalimentaire et pharmaceutique, ainsi que du personnel familiarisé avec la mystique du cannabis, parmi lesquels les soi-disant maîtres cultivateurs, experts en cycles de culture.

Il attire également les étrangers, comme l'espagnol Maria Corujo. Ce docteur en biotechnologie végétale de 33 ans est chargé d’étudier la génétique des plantes afin de sélectionner celles qui conviennent le mieux au développement médical. "C'est un défi, car il y a beaucoup d'ignorance, mais c'est motivant", explique-t-il. "C'est une nouvelle industrie en Colombie, mais aussi dans le monde."

Clever Leaves, qui comptait au départ cinq employés et compte aujourd'hui près de 400 employés, a été l'une des premières entreprises à obtenir une licence en 2016. Mais ce n'est pas la seule hirondelle qui annonce l'été du cannabis dans un pays réputé pour son excellent café. Les entreprises sont généralement des alliances de capitaux colombiens et étrangers, à forte participation canadienne, explique Rodrigo Arcila, président de l'Association colombienne des industries du cannabis (Asocolcanna), qui est passé de six à 30 membres en moins de deux ans.

"Nous ne pouvons pas perdre l'occasion historique offerte à la Colombie d'être un chef de file dans ce domaine", a-t-il déclaré. "Ce sera le grand exportateur d'Amérique latine tant que le Mexique ne légalisera pas", a récemment annoncé l'ancien président mexicain, Vicente Fox, membre du conseil d'administration. La directive de Khiron, une autre entreprise importante.

Le gouvernement a déjà autorisé des licences dans 11 des 32 départements, selon les informations de ProColombia, qui met en exergue les investissements des Canadiens Cannavida et Pharmacielo – répertoriés à la Bourse de Toronto – Khiron.

L’organisme public chargé de la promotion du commerce et du tourisme à l’étranger estime également que le Canada, l’Allemagne, l’Australie et le Mexique constituent de grandes "possibilités" d’exportation. Personne ne veut être exclu de la ruée vers l'or vert. / El País

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